¿Cómo piensan los bebés si no saben hablar?

¿Creen los bebés que están hablando?

Desde que nacen, los bebés experimentan sensaciones que les hacen reaccionar de un modo u otro. Sin embargo, hasta que empiezan a hablar, los padres no tienen ni idea de lo que piensan. Se ríen sin motivo aparente, por ejemplo, o tiran sus juguetes al suelo repetidamente.

Los bebés no piensan como los adultos, ya que su cerebro aún se está desarrollando hasta los seis años. El 90% de las conexiones neuronales se realizan antes de los tres años, y el 10% restante se produce entre los tres y los seis años.

Sin embargo, aunque no piensen como una persona mayor, los bebés piensan desde que nacen. Estos primeros pensamientos, llamados prototestes, se basan en las sensaciones, ya que los niños de tan corta edad no son capaces de especificar con palabras o imágenes todo lo que perciben. La mente de los niños es sensible a lo que ocurre a su alrededor, pero no es consciente, ya que aún no es capaz de razonar o memorizar como un adulto. Las primeras ideas que entran en la cabeza de un bebé están relacionadas con experiencias corporales: hambre, frío, comodidad, sueño, etc.

En qué piensan los bebés

En sus primeros 3 meses, un bebé recién nacido no puede decidirse a llorar. Lloran por algo que sienten o que está ocurriendo. No entienden lo que está ocurriendo y que tú puedes ayudarles a sentirse mejor.

A partir de las 8 semanas, tu bebé empezará a ver cómo agitan sus manos y pies en el aire, y a agitar el puño hacia tu cara o hacia algo que quieren. Tu bebé está empezando a hacerse a la idea de que tiene un cuerpo que se mueve, siente y tiene piel a su alrededor, y que tiene cierto control sobre lo que hace.

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Durante los primeros meses, los bebés necesitan alimentarse durante toda la noche. La mayoría de los bebés se despiertan cada 2 ó 3 horas para alimentarse y duermen un total de 12 a 20 horas al día, lo cual es normal. Algunos bebés se tranquilizan con sólo tocarlos y calmarlos, mientras que otros pueden necesitar una toma.

Por lo tanto, si tu bebé no hace algunas de estas cosas, es posible que esté «trabajando» en otra área de aprendizaje y desarrollo. Sin embargo, los bebés suelen seguir el mismo patrón de desarrollo, y es bueno sentir que tu bebé se está desarrollando normalmente, a su manera.

¿Pueden los bebés pensar en el útero?

Al igual que ocurre con otras habilidades e hitos, la edad a la que los niños aprenden el lenguaje y empiezan a hablar puede variar. Conocer un poco el desarrollo del habla y el lenguaje puede ayudar a los padres a averiguar si hay motivos de preocupación.

Un bebé que no responde a los sonidos ni vocaliza debe ser revisado por un médico de inmediato. Pero, a menudo, a los padres les resulta difícil saber si su hijo está tardando un poco más en alcanzar un hito del habla o del lenguaje, o si hay algún problema.

Muchos niños con retraso en el habla tienen problemas de motricidad oral. Esto ocurre cuando hay un problema en las áreas del cerebro responsables del habla. Esto dificulta la coordinación de los labios, la lengua y la mandíbula para producir los sonidos del habla. Estos niños también pueden tener otros problemas de motricidad oral, como problemas de alimentación.

Los problemas de audición también pueden afectar al habla. Por eso, un audiólogo debe examinar la audición de un niño siempre que haya un problema de habla. Los niños que tienen problemas de audición pueden tener problemas para decir, entender, imitar y utilizar el lenguaje.

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Si su hijo puede tener un problema, es importante que acuda inmediatamente a un logopeda. Puedes buscar un logopeda por tu cuenta o pedir a tu médico que te remita a uno.

¿Qué lenguaje hablan los bebés?

La comunicación simbólica en forma de lenguaje es la base de nuestra capacidad única de razonar, o eso es lo que se cree. Sin embargo, un nuevo estudio publicado hoy en Science sugiere que nuestra capacidad de razonar lógicamente podría no depender del lenguaje, al menos no del todo. Los resultados demuestran que los bebés aún demasiado jóvenes para hablar pueden razonar y hacer deducciones racionales.

Los autores -un equipo procedente de varias instituciones europeas- estudiaron a bebés de 12 y 19 meses, cuando el aprendizaje del lenguaje y la producción del habla acaban de empezar, pero antes de alcanzar un dominio complejo. Los niños tenían que inspeccionar repetidamente objetos distintos, como un dinosaurio y una flor. Al principio, los objetos estaban ocultos tras una pared negra. En una serie de experimentos, la animación mostraba una taza que recogía el dinosaurio. La mitad de las veces, la barrera se retiraba para revelar, como era de esperar, la flor restante. En el resto de los casos, sin embargo, la pared desaparecía y aparecía un segundo dinosaurio.

Los niños dedujeron en estos últimos casos que algo no iba bien, aunque no eran capaces de articular con palabras lo que estaba mal. El seguimiento ocular -técnica comúnmente utilizada para medir las capacidades mentales de los niños preverbales y los simios- mostró que los niños miraban fijamente durante mucho más tiempo las escenas en las que el objeto inesperado aparecía detrás de la barrera, lo que sugiere que estaban confundidos por la revelación. «Nuestros resultados indican que la adquisición de vocabulario lógico podría no ser la fuente de los bloques de construcción lógica más fundamentales de la mente», afirma el autor principal del estudio, Nicoló Cesana-Arlotti, becario postdoctoral del Departamento de Ciencias Psicológicas y del Cerebro de la Universidad Johns Hopkins. Un componente importante de la lógica humana, señala, consiste en pensar en posibilidades alternativas y eliminar las incoherentes: ¿El dinosaurio está detrás de la barrera o la flor? En una lógica formal esto se llama silogismo disyuntivo: A o B; no si A, por tanto B. (Un silogismo es una conclusión derivada de dos premisas distintas.

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