¿Quién determina el color de la piel del bebé?

Cambio de color de la piel del bebé mixto

¡De verdad! En este siglo XXI, los padres siguen muy preocupados por el color de la piel de su bebé. Antes de que nazca su bebé, las madres empiezan a soñar con tener un bebé bonito y rubio. Para las madres, su bebé significa todo en el mundo y el color de la piel debería ser su última prioridad, pero tienen miedo de la gente en la sociedad. El qué dirá la gente, su juicio y los comentarios relacionados con el color de la piel del bebé recién nacido.

En muchos países, los padres dan mucha importancia al color de la piel del bebé sin conocer los hechos que hay detrás, y especialmente si el color de la piel de su bebé es de tez oscura. Si el bebé es rubio, no hay nada de qué preocuparse, pero si el color del bebé es oscuro o moreno, las madres empiezan a buscar una solución o remedios caseros para mejorar el color de la piel de su bebé. Descubre más sobre cómo los padres pueden mejorar el color de la piel del bebé.

Sí, no hay duda de que el color de la piel de un bebé viene de los genes de sus padres y abuelos. Normalmente se dice que si es una niña tomará el color de su padre y si es un niño tomará el color de piel de su madre.

Cómo se determina genéticamente el color de la piel

La ictericia es el color amarillo que se observa en la piel de muchos recién nacidos. La ictericia se produce cuando una sustancia química llamada bilirrubina se acumula en la sangre del bebé. Durante el embarazo, el hígado de la madre elimina la bilirrubina para el bebé, pero después del nacimiento el hígado del bebé debe eliminar la bilirrubina. En algunos bebés, el hígado puede no estar lo suficientemente desarrollado como para eliminar la bilirrubina de forma eficaz. Cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo de un bebé, la piel y el blanco de los ojos pueden tener un aspecto amarillo. Esta coloración amarilla se llama ictericia.

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Si la ictericia grave no se trata durante mucho tiempo, puede provocar una enfermedad llamada kernicterus. El kernicterus es un tipo de daño cerebral que puede resultar de los altos niveles de bilirrubina en la sangre de un bebé. Puede causar parálisis cerebral atetósica y pérdida de audición. El kernicterus también causa problemas de visión y de dientes, y a veces puede provocar discapacidades intelectuales. La detección y el tratamiento tempranos de la ictericia pueden prevenir el kernicterus.

La ictericia suele aparecer primero en la cara y luego se desplaza al pecho, el vientre, los brazos y las piernas a medida que aumentan los niveles de bilirrubina. El blanco de los ojos también puede verse amarillo. La ictericia puede ser más difícil de ver en los bebés con un color de piel más oscuro. El médico o la enfermera del bebé pueden analizar la cantidad de bilirrubina en su sangre.

Qué color de piel tendrá mi bebé

El color de la piel humana va desde el marrón más oscuro hasta los tonos más claros. Las diferencias de color de la piel entre los individuos se deben a la variación de la pigmentación, que es el resultado de la genética (heredada de los padres biológicos), de la exposición al sol o de ambas. Las diferencias entre poblaciones evolucionaron a través de la selección natural, debido a las diferencias en el entorno, y regulan los efectos bioquímicos de la radiación ultravioleta que penetra en la piel[1].

El color real de la piel de los distintos seres humanos se ve afectado por muchas sustancias, aunque la más importante es el pigmento melanina. La melanina se produce dentro de la piel en unas células denominadas melanocitos y es el principal determinante del color de la piel de los humanos de piel oscura. El color de la piel de las personas de piel clara viene determinado principalmente por el tejido conjuntivo de color blanco azulado que hay bajo la dermis y por la hemoglobina que circula por las venas de la dermis. El color rojo subyacente a la piel se hace más visible, especialmente en la cara, cuando, como consecuencia del ejercicio físico o de la excitación sexual, o de la estimulación del sistema nervioso (ira, vergüenza), las arteriolas se dilatan[2] El color no es totalmente uniforme en la piel de un individuo; por ejemplo, la piel de la palma de la mano y de la planta del pie es más clara que la mayoría del resto de la piel, y esto es especialmente perceptible en las personas de piel más oscura[3].

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Genética del color de la piel

Hay varios genes que intervienen en el color de la piel. Éstos determinan, en particular, la producción y distribución de un pigmento marrón llamado melanina. Cuanto mayor sea la cantidad de melanina contenida en las células, más oscuro será el color de la piel. Una pareja de piel negra tendrá hijos del mismo color de piel. Pero en una pareja mixta, los hijos tendrán una mezcla variable. La acción combinada de los genes responsables determinará, de forma aleatoria, el color de la piel del bebé, algunos podrán tener la piel muy oscura y otros más clara.

Por supuesto, hay casos muy especiales, en los que los niños, sin mutaciones genéticas especiales, nacen con un color de piel diferente al de sus padres y abuelos. Pero esto sigue siendo bastante raro, y suele ocurrir en grupos de población con orígenes étnicos muy variados (el caso de Brasil, por ejemplo).

El tipo de color de la piel está influenciado por múltiples genes que, combinados entre sí, pueden determinar diversas gradaciones de color entre el «blanco lechoso» y el «negro ébano». El hijo de un hombre negro y una mujer blanca será, a priori, mestizo, con piel de color chocolate. Contrariamente a la creencia popular de hace unos años, el color de la piel de un niño mestizo no es el resultado directo de una mezcla de colores; depende de la acción autónoma de los genes paternos y de los genes maternos, que afectan igualmente a la pigmentación de la piel, dando lugar a un color intermedio. Sin embargo, en los hijos de estos mestizos puede producirse la división original: es decir, su piel puede ser muy oscura o, por el contrario, muy clara.

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