¿Qué efectos tiene el grafeno en el cuerpo humano?

Estructura del óxido de grafeno

Es casi inevitable que la invención o el descubrimiento de un nuevo material vaya acompañado de alarmismo en los medios de comunicación sensacionalistas, a menudo basado en algunas pruebas limitadas o en la alerta de seguridad de los investigadores del sector. Así, la aparición del grafeno como una especie de material milagroso con su gran resistencia, su grosor casi nulo y sus fascinantes propiedades ópticas y electrónicas y, por supuesto, optoelectrónicas, estaba destinada a ser objeto de escrutinio. La cuestión de la seguridad o no del grafeno iba a surgir, como era de esperar, sobre todo cuando se mencionara la noción de nano.

El grafeno se ha convertido en el centro de muchas investigaciones desde que, en 2004, Andre Geim y Konstantin Novoselov, de la Universidad de Manchester (Inglaterra), descubrieron que podían arrancar una tira utilizando nada más sofisticado que cinta adhesiva, un portaobjetos de cristal y un lápiz. El material existe en forma de monocapas atómicas independientes de carbono dispuestas en el conocido patrón hexagonal del grafito, que se asemeja a una alambrada, lo que proporciona muchas metáforas útiles para los medios de comunicación científicos deseosos de hablar de la sustancia. El grafeno es transparente, flexible y muy resistente, y ya se ha utilizado para crear transistores rápidos.

Riesgos del grafeno para la salud

El grafeno y los materiales estratificados han tenido un impacto en muchos campos diferentes, y cada día surgen nuevas aplicaciones. Por eso, como en el caso de todas las tecnologías en evolución, es fundamental tener en cuenta su seguridad.

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Para ello, la Iniciativa emblemática del grafeno cuenta con un grupo dedicado a estudiar los efectos de estos nuevos materiales sobre nuestra salud y el mundo que nos rodea: el paquete de trabajo sobre salud y medio ambiente. Este grupo investiga si el grafeno y los materiales estratificados suponen algún riesgo para nuestra salud y el medio ambiente y, en caso afirmativo, cómo mitigarlo. Han publicado un exhaustivo artículo de revisión en el que informan de los conocimientos actuales sobre la seguridad del grafeno y los materiales estratificados, y puede leerlo en línea aquí.

El Graphene Flagship investiga los efectos del grafeno y los materiales estratificados en la salud y la seguridad en varios frentes. Por ejemplo, ¿sabía que nuestros estudios sugieren que el grafeno es seguro para la exposición pulmonar ocupacional a largo plazo, y que tiene una baja toxicidad para la piel? Para saber más, siga leyendo.

Cómo eliminar el óxido de grafeno del cuerpo

Imágenes dinámicas de PET/CT y distribución tisular de GO fresco radiomarcado ([64Cu]-f-GO-thin), GO envejecido ([64Cu]-f-GO-thick) y un control ([64Cu]-EDTA). (A) Imágenes PET/CT de cuerpo entero de ratones inyectados por vía intravenosa con GO fresco (arriba) y GO envejecido (abajo) en diferentes momentos (1, 3,5, 24 h); (B) Curvas de actividad temporal de los principales órganos de ratones inyectados con GO fresco, GO envejecido y control; (C) Imágenes PET/CT de cuerpo entero de un ratón inyectado por vía intravenosa con una muestra de control que muestra una excreción casi completa y ninguna acumulación de tejido después de 3 h. Según una nueva investigación, las láminas de óxido de grafeno recién hechas -fabricadas mediante la oxidación del grafeno para cubrir la superficie en grupos de oxígeno- se excretan rápida y eficazmente del organismo [Jasim et al, Applied Materials Today 4 (2016) 24]. De hecho, más del 75% de las láminas de óxido de grafeno (o GO) inyectadas en ratones se eliminaron del organismo a través de los riñones en la orina en 24 horas.

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Las propiedades únicas del grafeno prometen muchas aplicaciones novedosas, especialmente en biomedicina, donde su gran superficie, alta resistencia y flexibilidad podrían ser una bendición para la administración de fármacos o como agente de contraste para técnicas de diagnóstico por imagen como la PET (tomografía por emisión de positrones). Una de las principales propiedades de estos agentes es su rápida excreción del organismo.

Óxido de grafeno svenska

Toxicidad de los GFN en los órganosSe ha observado y evaluado la toxicidad y la biocompatibilidad de los GFN mediante estudios teóricos y en modelos animales. En la actualidad, hay una gran cantidad de datos que demuestran la toxicidad de los GFN en diferentes órganos o sistemas en animales, por lo que es difícil enumerar todos los datos en esta revisión. Por lo tanto, resumimos un cierto número de literatura y elegimos algunos estudios toxicológicos in vivo de los GFN que se enumeran en la Tabla 1.Tabla 1 Toxicidad de los GFN en los órganosTabla completa

Esta revisión fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China (81550011, 51172283, 81400557), la Fundación de Ciencias Naturales de la Provincia de Guangdong (2015A030313299) y la Fundación Provincial de Investigación Médica de Guangdong (A2016360).

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