¿Cómo se compone la política fiscal?

Política fiscal

El papel del gobierno en la economía estadounidense va mucho más allá de sus actividades como regulador de industrias específicas. El gobierno también gestiona el ritmo general de la actividad económica, tratando de mantener altos niveles de empleo y precios estables. Dispone de dos herramientas principales para lograr estos objetivos: la política fiscal, mediante la cual determina el nivel adecuado de impuestos y gastos, y la política monetaria, mediante la cual gestiona la oferta de dinero.

Gran parte de la historia de la política económica en Estados Unidos, desde la Gran Depresión de los años 30, ha implicado un esfuerzo continuo por parte del gobierno para encontrar una combinación de políticas fiscales y monetarias que permita un crecimiento sostenido y precios estables. No es una tarea fácil, y ha habido notables fracasos en el camino.

Pero el gobierno ha mejorado en la promoción del crecimiento sostenible. Desde 1854 hasta 1919, la economía estadounidense pasó casi tanto tiempo contrayéndose como creciendo: la expansión económica media (definida como un aumento de la producción de bienes y servicios) duró 27 meses, mientras que la recesión media (un período de disminución de la producción) duró 22 meses. De 1919 a 1945, el récord mejoró, con una expansión media de 35 meses y una recesión media de 18 meses. Y de 1945 a 1991, las cosas mejoraron aún más, ya que la expansión media duró 50 meses y la recesión media duró sólo 11 meses.

Fenómeno fiscal

Kimberly Amadeo es una experta en economía e inversión en Estados Unidos y el mundo, con más de 20 años de experiencia en análisis económico y estrategia empresarial. Es la presidenta de la web económica World Money Watch. Como escritora de The Balance, Kimberly ofrece una visión del estado de la economía actual, así como de los acontecimientos pasados que han tenido un impacto duradero.

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«La política fiscal» se refiere a las decisiones que toma el gobierno de Estados Unidos sobre el gasto y la recaudación de impuestos y cómo estos cambios de política influyen en la economía. Cuando el gobierno toma decisiones financieras, tiene que considerar el efecto que esas decisiones tendrán en las empresas, los consumidores, los mercados extranjeros y otras entidades interesadas.

Componentes de la política fiscal

La política fiscal se refiere al uso de las políticas de gasto e impuestos del gobierno para influir en las condiciones económicas, especialmente las macroeconómicas, incluyendo la demanda agregada de bienes y servicios, el empleo, la inflación y el crecimiento económico.

La política fiscal se basa en gran medida en las ideas del economista británico John Maynard Keynes (1883-1946), quien sostenía que las recesiones económicas se debían a una deficiencia en los componentes del gasto de los consumidores y de la inversión empresarial de la demanda agregada. Keynes creía que los gobiernos podían estabilizar el ciclo económico y regular la producción económica ajustando el gasto y las políticas fiscales para compensar las carencias del sector privado.

Sus teorías se desarrollaron en respuesta a la Gran Depresión, que desafiaba los supuestos de la economía clásica de que las oscilaciones económicas se autocorregían. Las ideas de Keynes fueron muy influyentes y condujeron al New Deal en Estados Unidos, que supuso un gasto masivo en proyectos de obras públicas y programas de bienestar social.

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En la economía keynesiana, la demanda agregada o el gasto es lo que impulsa el rendimiento y el crecimiento de la economía. La demanda agregada se compone del gasto de los consumidores, el gasto de inversión de las empresas, el gasto neto del gobierno y las exportaciones netas. Según los economistas keynesianos, los componentes del sector privado de la demanda agregada son demasiado variables y dependen demasiado de factores psicológicos y emocionales para mantener un crecimiento sostenido de la economía.

Diferentes tipos de política fiscal

Para garantizar la estabilidad de la Unión Económica y Monetaria, es necesario un marco sólido que evite en lo posible la insostenibilidad de las finanzas públicas. A finales de 2011 entró en vigor una reforma (parte del llamado «Six Pack») que modifica el Pacto de Estabilidad y Crecimiento (PEC). Otra reforma en este ámbito político, el Tratado intergubernamental de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria (TSCG), incluido el Pacto Fiscal, entró en vigor a principios de 2013. Además, en mayo de 2013 entró en vigor un reglamento sobre la evaluación de los proyectos de planes presupuestarios nacionales (parte del llamado «Two Pack»).

El objetivo del brazo preventivo es garantizar unas finanzas públicas saneadas mediante una supervisión multilateral, basada en el artículo 121 del TFUE, el Reglamento (CE) nº 1466/97 modificado y el nuevo Reglamento (UE) nº 1173/2011.

Un concepto clave en la supervisión y la orientación es el objetivo presupuestario a medio plazo específico de cada país. El objetivo presupuestario a medio plazo de cada país debe situarse en una franja que oscile entre el -1% del PIB y el equilibrio o el superávit, corregido para tener en cuenta los efectos cíclicos y las medidas temporales excepcionales. Este objetivo debe revisarse cada tres años, o cuando se apliquen reformas estructurales importantes que repercutan en la situación presupuestaria. Los instrumentos centrales del brazo preventivo del PEC son los PEC.

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