¿Cómo se enseñaba y quiénes eran los maestros en la época colonial?

¿Cuál era el objetivo de la educación colonial?

Una de las principales objeciones que tiene la gente para sacar al gobierno del negocio de la educación y entregarlo al libre mercado es que «simplemente no haría el trabajo». Este tipo de pensamiento se debe, en gran medida, a lo que un historiador llamó «un parroquialismo en el tiempo»,[1] es decir, una visión limitada de un asunto por falta de perspectiva histórica. Al haber cumplido la condena de doce años en escuelas controladas por el gobierno, la mayoría de los estadounidenses ven nuestro actual sistema de escuelas públicas como la medida de todas las cosas en materia de educación. Sin embargo, durante doscientos años de la historia de Estados Unidos, desde mediados del siglo XVI hasta mediados del siglo XIX, las escuelas públicas, tal y como las conocemos hoy en día, eran prácticamente inexistentes, y las necesidades educativas de Estados Unidos eran satisfechas por el mercado libre. En estos dos siglos, Estados Unidos produjo varias generaciones de hombres y mujeres altamente cualificados y alfabetizados que sentaron las bases de una nación dedicada a los principios de libertad y autogobierno.

El sistema privado de educación en el que se formaron nuestros antepasados incluía el hogar, la escuela, la iglesia, las asociaciones voluntarias como las compañías de bibliotecas y las sociedades filosóficas, las bibliotecas circulantes, el aprendizaje y el estudio privado. Era un sistema sostenido principalmente por quienes compraban los servicios de educación y por benefactores privados. Todo se hacía sin coacción. Aunque en algunas colonias, como en la puritana Massachusetts, existía un barniz de participación gubernamental, la educación americana temprana se basaba esencialmente en el principio del voluntarismo[2].

La educación en el siglo XVIII en América

La educación en la época colonial variaba según la clase a la que pertenecieras. Si eres un niño de la clase noble en la América colonial, se espera que tengas varios tutores, que vayas a la escuela de gramática latina y a la universidad. En comparación, un pobre sirviente o agricultor tendría mucha suerte si tuviera la oportunidad de ir a una escuela al menos una vez. Las personas de clase alta recibían una educación mejor y más larga y aprendían numerosas materias. Los esclavos no tenían acceso a la educación de ninguna manera. La educación superior sólo se impartía, por lo general, a los ricos. Su educación consistía en leer y escribir en latín y griego, matemáticas, religión, habilidades sociales, música/canto de himnos y muchas más clases tradicionales. La mayoría de los niños que podían recibir educación, por ejemplo, los de clase media y los campesinos, sólo aprendían a leer, religión y, a veces, escritura o matemáticas.

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La educación en la época colonial era limitada. Las personas que asistían a las escuelas de educación superior, como las escuelas de gramática latina y la universidad, eran niños ricos de la clase alta. En la página 32 del libro Schools in America de George Capaccio se dice: «Pero en la época colonial, la inscripción en la escuela de gramática latina suele estar limitada a los varones. Además de los prejuicios de género, también había un favoritismo por los chicos de las familias de clase alta. Los miembros prominentes y bien educados de esta clase que enviaban a sus hijos a las escuelas de gramática latina esperaban que emprendieran una carrera profesional en lugar de aprender un oficio.» Los chicos recibían mejor educación que las chicas porque eran más respetados y la sociedad era sexista y tenía prejuicios contra las chicas. Los colonos de la clase media y los colonos cuyos padres eran agricultores no tenían una educación tan buena como la de los niños de la clase noble. La mayoría de las veces, los niños de la clase noble serían más inteligentes y sabrían más que los adultos de clase inferior a la nobleza. Los niños y niñas asistían a otras escuelas antes de asistir a una escuela de gramática latina.

Lo que era único en las escuelas coloniales

Las primeras escuelas americanas de las trece colonias originales se abrieron en el siglo XVII. La Boston Latin School se fundó en 1635 y es tanto la primera escuela pública como la más antigua que existe en Estados Unidos. Cremin (1970) subraya que los colonos intentaron al principio educar con los métodos tradicionales ingleses de la familia, la iglesia, la comunidad y el aprendizaje, y que las escuelas se convirtieron más tarde en el agente clave de la «socialización». Al principio, los rudimentos de la alfabetización y la aritmética se enseñaban en el seno de la familia, suponiendo que los padres tuvieran esas habilidades. Las tasas de alfabetización parecen haber sido mucho más altas en Nueva Inglaterra, y mucho más bajas en el Sur. A mediados del siglo XIX, el papel de las escuelas se había ampliado hasta tal punto que muchas de las tareas educativas que tradicionalmente realizaban los padres pasaron a ser responsabilidad de las escuelas.

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Todas las colonias de Nueva Inglaterra exigían a los pueblos la creación de escuelas, y muchos lo hicieron. En 1642, la Colonia de la Bahía de Massachusetts estableció la obligatoriedad de una educación «adecuada»; otras colonias de Nueva Inglaterra le siguieron. En las décadas de 1640 y 1650 se adoptaron estatutos similares en otras colonias. Las escuelas eran todas masculinas, con pocas facilidades para las niñas. En el siglo XVIII aparecieron las «escuelas comunes», en las que alumnos de todas las edades estaban bajo el control de un solo maestro en una sola sala. Aunque se abastecían públicamente a nivel local (de pueblo), no eran gratuitas, sino que se sostenían con la matrícula o «rate bills».

Las escuelas de Dame en la época colonial

La educación en la América colonial variaba según la región. Las colonias de Nueva Inglaterra, las colonias del centro y las colonias del sur tenían cada una sus propios principios que consideraban más importantes para la educación de un niño. Las escuelas y los métodos de cada región se adaptaban para enseñar esos principios a la siguiente generación.

Las escuelas de las colonias de Nueva Inglaterra se basaban en gran medida en la religión. Se enseñaban principios religiosos, se memorizaban y recitaban oraciones y escrituras, y el objetivo principal de aprender a leer era leer la Biblia.

De hecho, los puritanos creían que el analfabetismo era obra de Satanás para impedir que la gente pudiera leer la Biblia. En consecuencia, la bahía de Massachusetts aprobó una ley en 1647 llamada Ley del Satán Deludor. En ella se exigía que todos los pueblos de Nueva Inglaterra de 50 familias o más contrataran a un maestro de lectura y escritura. Los pueblos que llegaban a las 100 familias también debían establecer una escuela de gramática latina para preparar a los jóvenes para la universidad. El salario del maestro debía ser pagado por los padres de los niños que asistían a la escuela.

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