¿Qué clima predomina en África dónde se localizan las grandes sábanas africanas?

Precipitaciones en el clima de sabana

En los climas tropicales de sabana, la estación seca puede llegar a ser severa, y a menudo las condiciones de sequía prevalecen durante el curso del año. Los climas tropicales de sabana suelen presentar pastizales arbolados, en lugar de una espesa selva. Esta presencia generalizada de hierba alta y gruesa (llamada sabana) es lo que ha hecho que los climas Aw y As se denominen a menudo sabana tropical. Sin embargo, existen dudas sobre si los pastizales tropicales son inducidos por el clima. Además, las sabanas puras, sin árboles, son la excepción más que la regla.

A veces se utiliza As en lugar de Aw si la estación seca se produce durante la época de mayor sol y días más largos, como en Honolulu, Hawái[2]. Esto también puede deberse a un efecto de sombra de lluvia que corta las precipitaciones de verano en una zona tropical. Es el caso de África oriental (Mombasa, Kenia, Somalia), Sri Lanka (Trincomalee) y las regiones costeras del noreste de Brasil (desde Fortaleza, pasando por Natal, hasta Maceió), por ejemplo. La diferencia entre «verano» e «invierno» en estos lugares suele ser tan escasa que la distinción entre un clima As y Aw es una nimiedad. Sin embargo, en la mayoría de los lugares que tienen climas tropicales húmedos y secos, la estación seca se produce durante la época de menor sol y días más cortos debido a la reducción o falta de convección, que a su vez se debe a los desplazamientos meridionales de la Zona de Convergencia Intertropical durante todo el curso del año.

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Zonas climáticas de África

Cómo citarEl término sabana, procedente del español sabana, se acuñó originalmente para describir un pastizal tropical caracterizado por zonas arboladas más o menos dispersas. Este tipo de vegetación abunda en las zonas tropicales y subtropicales, principalmente por la influencia del clima. Los ecosistemas de sabana se sitúan entre las selvas ecuatoriales y los desiertos y semidesiertos de África, Australia y Sudamérica. Los continentes meridionales tienen la mayor extensión de sabanas tropicales, por ejemplo, el 65% de África, el 60% de Australia y el 45% de Sudamérica (Huntley y Walker, 1982).

El clima de la sabana se caracteriza por sus altos regímenes de temperatura. Las temperaturas normalmente se mantienen por encima de los 0°C en la mayoría de los climas de sabana. El rasgo más distintivo de las regiones de sabana es la pluviosidad estacional, que predomina durante los tres a cinco meses de la estación de verano. Los datos climáticos muestran que casi todas las sabanas se encuentran en regiones con temperaturas medias anuales de 15°C a 25°C y precipitaciones anuales de 81 cm. Los datos climáticos (F…

Temperatura de África

Zonas climáticas de África, mostrando la ruptura ecológica entre el desierto del Sahara (rojo), el clima cálido y semiárido del Sahel (naranja) y el clima tropical de África Central y Occidental (azul). El sur de África presenta una transición hacia climas subtropicales y templados (verde y amarillo), y más regiones desérticas o semiáridas, centradas en Namibia, Botsuana y Sudáfrica[1].

El clima de África es una gama de climas como el clima ecuatorial, el clima tropical húmedo y seco, el clima tropical monzónico, el clima semiárido (semidesértico y estepario), el clima desértico (hiperárido y árido) y el clima subtropical de tierras altas. Los climas templados son raros en todo el continente, excepto en las zonas más elevadas y en los bordes. De hecho, el clima de África varía más por la cantidad de precipitaciones que por las temperaturas, que son siempre altas. Los desiertos africanos son las zonas más soleadas y secas del continente, debido a la presencia predominante de la dorsal subtropical con masas de aire cálidas y secas en descenso. África ostenta muchos récords relacionados con el calor: el continente tiene la región extendida más calurosa durante todo el año, las zonas con el clima de verano más caluroso, la mayor duración de la insolación, etc.

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Características climáticas de las sabanas

Los pastizales y las sabanas cubren aproximadamente un tercio de África y una quinta parte de la superficie terrestre del mundo. Dan sustento a una proporción cada vez mayor de la población mundial, albergan la mayor parte de la megafauna que queda en el mundo y son un almacén crítico de biodiversidad. A pesar de su importancia, en comparación con los bosques tropicales, las sabanas y los pastizales reciben poca atención pública y no se realizan esfuerzos de conservación. El papel clave de la hierba en la caracterización de las sabanas y los pastizales

Mediante el análisis de datos por satélite, un nuevo trabajo del que son coautores Mara Baudena y Luke Sweeney, antiguo estudiante de licenciatura, ha podido determinar que tanto la frecuencia como la intensidad de las precipitaciones influyen en el equilibrio entre árboles y hierbas en las sabanas y praderas. En las zonas más secas, las hierbas parecen beneficiarse de la mayor frecuencia de las lluvias. Pero cuando se trata de zonas más húmedas esto cambia por completo, ya que las lluvias más frecuentes favorecen a los árboles.

Se espera que el cambio climático aumente la intensidad de las lluvias en toda África. «Estos resultados sugieren que este aumento de la intensidad tendrá efectos contrastados», afirman Baudena y Sweeney. La cobertura de hierba disminuirá en las sabanas secas, aumentando la cobertura de arbustos y árboles en praderas y pastizales anteriormente abiertos, lo que potenciará un fenómeno cada vez más observado en la actualidad. Por el contrario, en las sabanas más húmedas, el cambio climático puede limitar el crecimiento de los árboles. «Entender estos efectos ayudará a la gestión de estas zonas, especialmente bajo la creciente presión que se ejerce sobre ellas debido al cambio climático».

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