¿Qué es ser de izquierda o de derecha?

Escala política izquierda-derecha

Sistema de clasificación de posiciones, ideologías y partidos políticos «Izquierda y derecha» redirige aquí. Para la incorporación de ideas políticas de lados opuestos del espectro político, véase Política sincrética.

El espectro político izquierda-derecha es un sistema de clasificación de posiciones políticas característico de las políticas, ideologías y partidos de izquierda-derecha con énfasis en cuestiones de igualdad social y jerarquía social. Además de las posiciones de izquierda y derecha, hay centristas o moderados que no se alinean fuertemente con ninguno de los extremos del espectro. Hay quienes consideran que el espectro político izquierda-derecha es demasiado simplista y rechazan este método de clasificación de las posiciones políticas, sugiriendo en su lugar algún otro sistema, como una descripción bidimensional en lugar de unidimensional.

En este tipo de espectro político, la política de izquierdas y la política de derechas se presentan a menudo como opuestas, aunque un individuo o grupo concreto puede adoptar una postura de izquierdas en un asunto y una postura de derechas en otro; y algunas posturas pueden solaparse y considerarse de izquierdas o de derechas dependiendo de la ideología[1] En Francia, donde se originaron los términos, la izquierda se ha llamado «el partido del movimiento» y la derecha «el partido del orden»[2][3][4][5].

Significado de la derecha

Enmarcar la política en términos de izquierda y derecha puede ser sencillo para los políticos y reconfortante para los activistas, pero parece que estos términos no son tan útiles para hablar con el público en general.

Para los que se pasan el día inmersos en los acontecimientos de Westminster, la conciencia de cómo funciona el espectro de izquierda a derecha se da por sentada. Pero nuestros resultados muestran que el público en general no está familiarizado con la categorización.

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De las más de 100 opiniones políticas que planteamos a la gente, ninguna fue identificada como específicamente de izquierdas o de derechas por más del 53% de las personas. Es decir, incluso para las políticas más estereotipadas de izquierda y derecha, la mitad de la población no las identifica como tales.

La opinión política que más británicos identifican como de izquierdas es «creer que el salario mínimo en el Reino Unido es demasiado bajo». Alrededor de la mitad (53%) de la gente dijo que era una opinión de izquierdas, mientras que el 13% dijo que no era ninguna de las dos cosas y el 7% pensó que era de derechas. El 26% restante respondió «no sé».

Gobierno de derechas

La extrema izquierda se utiliza a menudo para lo que se considera opiniones más extremas y revolucionarias, como el comunismo y el socialismo. Colectivamente, las personas y grupos, así como las posiciones que mantienen, se denominan izquierda o ala izquierda.

La palabra derecha, por el contrario, se refiere a las personas o grupos que tienen opiniones conservadoras. Eso significa generalmente que están dispuestos a preservar las condiciones e instituciones existentes. O bien, quieren restaurar las tradicionales y limitar el cambio.

La extrema derecha se utiliza a menudo para los puntos de vista más extremos y nacionalistas, incluyendo el fascismo y algunas ideologías opresivas. Las personas y los grupos, así como sus posiciones, se denominan colectivamente la derecha o el ala derecha.

La política de centro favorece las posiciones moderadas. Las personas que sostienen estos puntos de vista suelen llamarse moderados. Los independientes políticos suelen situarse en el centro del espectro político. El centro-izquierda se refiere a las personas, grupos u opiniones que están justo a la izquierda del centro político de un país. El centro-derecha se refiere a estar un poco a la derecha del centro.

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Extrema izquierda

El jueves por la noche, cuando 10 candidatos a las primarias presidenciales demócratas se presenten en el escenario de Houston para debatir el futuro de su partido, todos ellos esperan diferenciarse de sus competidores. Después de todo, aunque todos quieren representar al mismo partido político, sus puntos de vista se sitúan en diferentes puntos del espectro político. Algunos candidatos, como el ex vicepresidente Joe Biden, representan el ala más moderada del partido. Otros, como el senador de Vermont Bernie Sanders, representan una visión más radical de la política progresista, lo que suele llamarse el ala izquierda.

Pero, ¿por qué la izquierda y la derecha señalan extremos diferentes de un espectro político? Los términos son hoy metáforas, pero empezaron como «descripciones literales», dice Sophia Rosenfeld, profesora de historia intelectual y cultural de Europa y Estados Unidos en la Universidad de Pensilvania. A continuación, los historiadores explican la sorprendente evolución de los términos. ¿Cuáles son los orígenes de los términos políticos «izquierda» y «derecha»? La historia comienza en Francia, en el verano de 1789, explica Patrice Higonnet, profesor emérito de Historia de Francia en la Universidad de Harvard. Mientras la Revolución Francesa cobraba fuerza, una turba enfurecida acababa de asaltar la Bastilla. La Asamblea Nacional se reunió para actuar como gobierno de la revolución. Y la asamblea tenía un objetivo principal: redactar una nueva constitución.