¿Qué significa polarización en política?

Polarización medios de comunicación social

Divisiones entre personas con diferentes ideologías políticas en Estados Unidos «Asymmetric polarization» redirige aquí. Para la polarización asimétrica en los medios de comunicación estadounidenses, véase El sesgo de los medios de comunicación en Estados Unidos.

La polarización política es un componente prominente de la política en Estados Unidos[1] Los estudiosos distinguen entre polarización ideológica (diferencias entre las posiciones políticas) y polarización afectiva (aversión y desconfianza hacia los grupos políticos externos), ambas evidentes en Estados Unidos[2] En las últimas décadas, Estados Unidos ha experimentado un mayor aumento de la polarización ideológica y de la polarización afectiva que otras democracias comparables[3][4].

Las diferencias en los ideales políticos y en los objetivos de las políticas son indicativas de una democracia sana[5]. Los estudiosos se preguntan por los cambios en la magnitud de la polarización política a lo largo del tiempo, por la medida en que la polarización es una característica de la política y la sociedad estadounidenses[6] y por si se ha producido un cambio en el enfoque de los triunfos, para dominar a los partidarios (percibidos) del partido contrario[5].

Polarización política en América

Robert B. Talisse no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Mi libro de 2019, «Overdoing Democracy», argumentaba que la polarización no tiene que ver con dónde se obtienen las noticias o cómo se dividen los políticos, sino con cómo la identidad política de una persona está envuelta con casi todo lo que hace.

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Empieza por lo obvio: la polarización es la distancia política que separa a los partidarios. Pero esta idea intuitiva no es tan sencilla, ya que los politólogos tienen al menos tres formas de medir la distancia política.

Una tercera no tiene que ver con las plataformas ni con los funcionarios, sino con las emociones de los ciudadanos de a pie que se afilian a un partido político. Se trata de medir el grado de antipatía de los ciudadanos hacia los afiliados de otros partidos.

La investigación sugiere que, aunque los principales partidos estadounidenses están muy polarizados en las dos primeras dimensiones, el público estadounidense no está más dividido sobre la política que hace 30 años. De hecho, en algunos temas candentes como el aborto y los derechos de los homosexuales, los ciudadanos de base que se identifican con un partido político se han acercado más.

Polarización en Filipinas

Mucha gente está preocupada por el daño que Trump ha infligido a las instituciones políticas de Estados Unidos. Lo que se les escapa es que Trump es un producto de las malas instituciones políticas. El principal defecto es que Estados Unidos tiene unos partidos políticos muy débiles. Son débiles porque están sujetos al control de votantes no representativos en sus márgenes y de quienes los financian.

Se debe al papel de las primarias a nivel presidencial y a la interacción de las primarias y los escaños seguros en el Congreso. Las primarias no son nuevas; las hemos tenido desde la era progresista. El problema básico con ellas hoy es que suelen estar marcadas por una participación muy baja y la gente de los márgenes de los partidos vota desproporcionadamente en ellas. Lo mismo ocurre con los caucus. Donald Trump fue elegido como candidato presidencial republicano en 2016 por menos del 5% del electorado estadounidense.

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Una dinámica similar se da en el Congreso. La toma de posesión del Tea Party en el Partido Republicano después de 2009 fue impulsada por candidatos que ganaron primarias de muy baja participación. Estamos hablando de una participación del 12% al 15%. Esto también es cierto para los demócratas. En 2016, Alexandria Ocasio-Cortez, una de las principales voces del ala izquierda del partido, ganó sus primarias contra el titular Joe Crowley, un demócrata moderado, con una participación del 11% en el distrito 14 del Congreso de Nueva York.

Polarización política

¿Es simplemente un desacuerdo sobre los grandes temas del día? No necesariamente. Una investigación reciente de la Fundación More in Common reveló que más de tres cuartas partes de los estadounidenses apoyan tanto leyes más estrictas sobre las armas de fuego como una vía de acceso a la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados traídos aquí de niños. Aproximadamente el mismo número de estadounidenses está de acuerdo en «que nuestras diferencias no son tan grandes como para no poder unirnos».

Los resultados de «Más en común» podrían interpretarse como una sugerencia de que podemos conseguir apoyo bipartidista para políticas específicas centrándonos más en sus aburridos detalles. Pero, por desgracia, los votantes no evalúan las políticas de forma aislada. La investigación ha puesto de manifiesto que la gente utiliza activamente las señales partidistas cuando evalúa las diferentes políticas.

Por ejemplo, un estudio de Carlee Beth Hawkins y Brian Nosek muestra que etiquetar las políticas como «demócratas» o «republicanas» puede influir en el apoyo a las políticas, dependiendo del sesgo implícito de los participantes hacia cada partido. Un estudio de 2017 realizado por David Tannenbaum y sus colegas descubre que el apoyo a los «empujones» políticos -como el cambio de las cuentas de jubilación 401k para optar por la exclusión en lugar de la inclusión- estaba muy influenciado por si se enmarcaban como apoyo a los objetivos del partido demócrata o republicano. Esto era cierto para los ciudadanos estadounidenses normales y para los altos dirigentes del gobierno. Del mismo modo, un estudio de 2018 realizado por Leaf Van Boven y sus colegas encuentra que la mayoría de los republicanos están de acuerdo con que el cambio climático está ocurriendo, pero su apoyo a las soluciones políticas disminuyó cuando fueron presentadas por los demócratas.

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