¿Cuál es la función del protocolo POP?

Protocolo Imap

La mayoría de los usuarios de Internet con cuentas de correo electrónico habrán utilizado alguna forma de software «cliente» (por ejemplo, Outlook) para acceder y gestionar su correo electrónico en un momento u otro. Para recuperar los correos electrónicos, estos clientes de correo electrónico pueden requerir la configuración del Protocolo de Oficina Postal (o POP3) antes de que los mensajes puedan ser descargados desde el servidor. Este artículo ayudará a los lectores a entender qué es el POP3 y cómo funciona.

El Protocolo de Oficina Postal (POP3) es un protocolo estándar de Internet utilizado por los clientes de software de correo electrónico local para recuperar los mensajes de un servidor de correo remoto a través de una conexión TCP/IP. Desde que se creó la primera versión en 1984, el Post Office Protocol (actualmente en la versión 3) se ha convertido en uno de los protocolos más populares y es utilizado por prácticamente todos los clientes de correo electrónico hasta la fecha. Su popularidad radica en la sencillez de configuración, funcionamiento y mantenimiento del protocolo.

Los servidores de correo electrónico alojados por los proveedores de servicios de Internet también utilizan POP3 para recibir y retener los correos electrónicos destinados a sus suscriptores. Periódicamente, estos suscriptores utilizarán el software del cliente de correo electrónico para comprobar su buzón en el servidor remoto y descargar los correos electrónicos dirigidos a ellos.

Servidor Pop

SMTP («Simple Mail Transfer Protocol») se utiliza para enviar y entregar desde un cliente a un servidor a través del puerto 25: es el servidor de salida. Por el contrario, POP («Post Office Protocol») permite al usuario recoger el mensaje y descargarlo en su propia bandeja de entrada: es el servidor de entrada. La última versión del Post Office Protocol se llama POP3, y se utiliza desde 1996; utiliza el puerto 110.

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Para configurar un cliente de correo es necesario configurar tanto SMTP como POP proporcionando sus ajustes. He aquí un ejemplo con Mozilla Thunderbird (elemento «Servidor de salida», seleccionado desde «Configuración de la cuenta» en el menú «Herramientas»):

Por supuesto, si necesita enviar un correo masivo o una campaña de correo electrónico debe optar por un servidor profesional como turboSMTP. De hecho, mientras que los SMTP «normales» se basan en IPs ampliamente compartidas (lo que afecta de forma negativa a su tasa de entrega), un servicio de salida dedicado sólo se basará en las controladas. Garantizando que todos sus mensajes lleguen a su destino.

Características del protocolo postal

Los usuarios de Gmail pueden utilizar el modo normal POP o el modo reciente para sincronizar su correo. Si estás sincronizando tu correo con un solo cliente de correo, debes utilizar el modo normal. Si vas a sincronizar el correo con varios clientes de correo diferentes, debes utilizar el modo reciente.

Una sesión de cliente POP comienza con tu cliente de correo (Thunderbird, Outlook, Sparrow, etc.) solicitando a tu buzón de Gmail una lista de mensajes que aún no se han descargado. Después de que Gmail proporcione la lista de mensajes a tu cliente de correo, éste comenzará a descargarlos. En el modo POP normal, Gmail proporciona una lista de unos 250 de los mensajes más antiguos que aún no se han descargado (se excluyen el Spam y la Papelera). Una vez que se descarga un mensaje, Gmail lo marca como «aparecido».

Los mensajes enviados desde un cliente de correo electrónico no aparecen en el cliente de correo POP en modo normal, pero sí aparecen en modo reciente. Los mensajes enviados desde los clientes de correo electrónico se marcan como emergentes, por lo que no se descargan en la bandeja de entrada de los clientes de correo POP.

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¿Por qué «unos 250» mensajes? Cuando tu cliente POP pide a Gmail la lista de mensajes, Gmail recupera las 250 conversaciones más antiguas que aún no se han saltado. Dado que una conversación en Gmail puede consistir en más de un mensaje, tu cliente de correo probablemente descargará más de 250 mensajes individuales.

Pop3 o imap

El Protocolo de Oficina Postal (POP) es un estándar de Internet que permite descargar mensajes de correo electrónico desde un servidor de correo electrónico a un ordenador. POP se ha actualizado dos veces desde su origen en 1984 como POP1. La versión 2 del Protocolo de Oficina Postal (POP2) se publicó en 1985. La versión 3 del Protocolo de Oficina Postal (POP3) se publicó en 1988 e incluyó nuevos mecanismos de autenticación y otras acciones.

Los mensajes de correo electrónico entrantes se almacenan en un servidor POP hasta que el usuario se conecta (con un cliente de correo electrónico) y descarga los mensajes en su ordenador. El estándar POP no incluye los medios para enviar mensajes. El Protocolo Simple de Transferencia de Correo (SMTP) se utiliza para enviar mensajes de correo electrónico.

El POP y el Protocolo de Acceso a Mensajes de Internet (IMAP) son similares en el sentido de que ambos se utilizan para recuperar el correo electrónico. Sin embargo, el POP es más antiguo y sólo define comandos simples para la recuperación del correo electrónico.  IMAP permite la sincronización entre dispositivos y el acceso en línea. Con POP, los mensajes se almacenan y gestionan localmente en un ordenador o dispositivo. Por lo tanto, POP es más sencillo de implementar y suele ser más fiable y estable.

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