¿Qué es la ambigüedad de las palabras?

Frase ambigua

Las palabras ambiguas tienen múltiples significados. Todavía no está claro cómo interactúan estos múltiples significados entre sí durante el aprendizaje de palabras ambiguas. El presente estudio adoptó una técnica de potenciales relacionados con eventos (ERPs) para explorar si existe una interacción entre dos significados cuando se aprenden palabras ambiguas en una segunda lengua (L2) y cómo la similitud semántica afecta al aprendizaje de palabras ambiguas. Para explorar esta cuestión, se pidió a los bilingües chino-inglés que aprendieran pseudopalabras, que se emparejaron con dos significados nuevos relacionados (polisemas), dos significados nuevos no relacionados (homónimos), o un único significado nuevo (monosomas) durante 2 días consecutivos. Los resultados de la ERP revelaron que el aprendizaje del segundo significado de un homónimo indujo un N400 más negativo que el primer significado; el aprendizaje del segundo significado de un polisema tendió a producir un componente tardío (LPC) más positivo que el primer significado. Estos resultados indican que el primer significado de los homónimos puede interferir con el aprendizaje de su segundo significado. Sin embargo, el primer significado de las palabras polisémicas puede facilitar el aprendizaje de su segundo significado. Los resultados actuales sugieren que podrían estar implicados diferentes mecanismos en el aprendizaje de homónimos y polisémicos en L2.

Ejemplos de ambigüedad

La ilustración de la Oruga de Sir John Tenniel para Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll, destaca por su ambigua figura central, cuya cabeza puede verse como el rostro de un hombre con la nariz y la barbilla puntiagudas, o como el extremo de la cabeza de una oruga real, con las dos primeras patas derechas «verdaderas» visibles[1].

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La ambigüedad es un tipo de significado en el que una frase, un enunciado o una resolución no están explícitamente definidos, por lo que son plausibles varias interpretaciones. Un aspecto común de la ambigüedad es la incertidumbre. Por tanto, es un atributo de cualquier idea o afirmación cuyo significado no puede resolverse definitivamente según una regla o proceso con un número finito de pasos. (La parte ambigua del término refleja una idea de «dos», como en «dos significados»).

El concepto de ambigüedad suele contrastarse con el de vaguedad. En la ambigüedad se permiten interpretaciones específicas y distintas (aunque algunas no sean inmediatamente obvias), mientras que con la información vaga es difícil formarse una interpretación con el nivel de especificidad deseado.

Ambigüedad definición diccionario oxford

Aunque las palabras con múltiples significados dan al inglés una gran riqueza lingüística, también pueden crear ambigüedad: poner dinero en el banco puede significar depositarlo en una institución financiera o enterrarlo a la orilla del río; desenfundar un arma puede significar sacar un arma de fuego o ilustrar un arma.

Podemos sortear esta posible confusión porque nuestro cerebro tiene en cuenta el contexto que rodea a las palabras y frases. Así, si poner dinero en el banco aparece en un contexto que incluye palabras como ahorro e inversión, podemos adivinar el significado de la frase. Pero, para los ordenadores, la llamada ambigüedad léxica supone un gran reto.

«La ambigüedad es el mayor cuello de botella en la adquisición de conocimiento computacional, el problema más grave de todo el procesamiento del lenguaje natural», explica Stephen Clark. «Los ordenadores son incapaces de desambiguar -de entender cuál de los múltiples significados es el correcto- porque no tienen nuestro conocimiento del mundo».

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Clark dirige dos proyectos de investigación a gran escala -financiados recientemente por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas y el Consejo Europeo de Investigación- que esperan superar este cuello de botella. Las aplicaciones de la investigación incluyen la mejora de las búsquedas en Internet, la traducción automática y la corrección y resumen automáticos de ensayos.

Ambigüedad deutsch

Algo con ambigüedad es poco claro. Piensa en la frase «Jill vio al hombre con prismáticos». Si te preguntas si Jill o el hombre tenía los prismáticos, estás notando la ambigüedad, o el doble sentido, de esta frase.

Los abogados redactan los contratos para evitar la ambigüedad, pero al hacerlo impiden que cualquiera que no sea abogado entienda lo que han escrito. Si no puedes elegir entre dos decisiones porque ambas te parecen de algún modo equivocadas, estás ante una ambigüedad moral. Imagina que un amigo que te ha ayudado muchas veces te pide que hagas trampas. Está mal engañar pero también parece mal no ayudar a alguien que ha estado ahí para ti.